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François Couperin

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Biography from the New Grove 2

The Saint-Gervais Organ in Paris

Recent Recordings

François Couperin. Messe à l'Usage des Paroisses. Ligia Digital (1 CD, September 2013). Jean-Pierre Lecaudey, organ. Josep Cabré, baritone. FR | DE
François Couperin. Leçons de Ténèbres, organ pieces. Campra. Cantate domino. Hérisson LH 09 (1 CD, April 2013). Monique Zanetti, soprano; Françoise Masset, soprano; Mathieu Dupouy, organ; Jonathan Dunford, viol; James Holland, theorbo. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Trois Leçons de Ténèbres. Vivat 102 (1 CD, March 2013). Details. Robert King, The King's Consort. Carolyn Sampson, soprano; Marianne Beate Kielland, mezzo-soprano. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Les Nations. Ambronay (2 CDs, October 2012). Details / Video. Margaux Blanchard & Sylvain Sartre, Les Ombres. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Apothéoses. Mirare MIR 150 (1 CD, December 2011). Philippe Pierlot, Ricercar Consort. L'Apothéose de Lulli, Le Parnasse ou L'apothéose de Corelli, Grand Sonade en Trio; Rebel, Tombeau de M. Lully. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Exultent superi - Motets Choises. Novum NCR 1384 (1 CD, September 2011). Details / Video. Edward Higginbottom, Soloists of New College Oxford, Collegium Novum. Includes three motets recorded for the first time: Resonent organaOrnate aras and Exultent superi, which Higginbottom restored by composing string parts. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Pièces de clavecin des Livres 3 & 4. Alpha (2 CDs, November 2010). Frédérick Haas, harpsichord (Hemsch 1751). US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Apothéose de Lully. François Colin de Blamont. Circé & Les Festes grecques et romaines (excerpts). Ambronay AMY 301 (1 CD, November 2010). Margaux Blanchard & Sylvain Sartre, Les Ombres. Mélodie Ruvio, mezzo-soprano. UK | FR | DE | JP
François Couperin. Portrait d'Iris. Paraty 409212 (1 CD, April 2010). Details. Emmanulle Guigues, bass viol; Bruno Procopio, harpsichord; Sylvia Abramowicz, bass viol; Rémi Cassaigne, theorbo & guitar. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Les Deux Messes pour Orgue. Aeolus AE 10301 (1 CD, December 2009). Details. Serge Schoonbroodt, 17th Century organ of the cathedral of Notre-Dame in Le Puy en Velay. I usually prefer recordings with alternating chant, as French masses were originally performed. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Ténèbres du Premier Jour. Ambronay AMY 018 (1 CD, April 2009). Details. Emmanuel Mandrin, Les Demoiselles de Saint-Cyr. Dorothée Leclair, Juliette Perret, Eugénie Warnier, soloists. UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Pièces de Clavecin des Livres I & II. Alpha 136 (2 CDs, November 2008). Frederick Haas, 1751 Hemsch harpsichord. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Ordres pour Clavecin. Vol. 2: Ordres 2, 4, 9, 11. Naïve Ambroisie AM 154 (2 CDs, September 2008). Violaine Cochard, harpsichord. US | UK | FR | DE | CA | JP

Vol. 1: Ordres 1-3-6-7. Ambroisie AMB 9989 (2 CDs 2005). Violaine Cochard, anonymous lyonnais harpsichord, ravalé par Joseph Collesse (1748). UK | DE | FR | JP

François Couperin. Messe des Paroisses & Messe des Couvents. Syrius SYR 141416 (2 CDs, April 2008). Pierre Bardon, historical organs of the Basilique du Couvent Royal de Saint-Maximin. Jean-Christophe Candau, Ensemble Vox Cantoris, plainchant. UK | FR | DE | JP
François Couperin. Pièces de Violes. Mirare MIR 040 (1 CD, May 2008). Details. Philippe Pierlot, bass viol; Emmanuel Balssa, bass viol; Eduardo Eguez, theorbo & guitar; Pierre Hantaï, harpsichord. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin & Delalande. Leçons de Ténèbres. BIS CD-1575 (1 CD, January 2008). Emma Kirkby, soprano; Agnes Mellon, soprano; Charles Medlam, bass viol; Terence Charleston, organ. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Pièces de Viole. Avie AV2132 (1 CD, November 2007). Markku Luolajan-Mikkola, bass viol; Mikko Perkola, bass viol; Aapo Hakkinen, harpsichord. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Les Nations vol. 2. Chandos CHAN 0729 (1 CD, October 2006). Purcell Quartet. US | UK | DE | FR | CA | JP
Vol. 1. CHAN 0684 (1 CD 2002). US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. 4 Livres de Pièces de clavecin: Complete Harpsichord Music. Brilliant Classics 93082 (11 CDs, June 2006). Details. Michael Borgstede, harpsichord. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Leçons de Ténèbres. Channel Classics CCS SA 20306 (1 CD, February 2006). La Sfera Armonioso. Anne Grimm & Johannette Zomer, sopranos. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Concerts Royaux & Les Goûts Réünis Nos. 1, 2, 7 & 14. Mirare MIR 005 (1 CD 2005). Daniel Cuiller, Ensemble Stradivaria. FR | DE
François Couperin & André Campra. Salve Regina / Petits Motets. Virgin 545720-2 (1 CD, April 2005). William Christie, Les Arts Florissants. Paul Agnew, tenor; Anne-Marie Lasla, viol. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Leçons de Ténèbres / Magnificat. BIS CD1346 (1 CD 2005). Laurence Cummings, Theatre of Early Music. Robin Blaze & Daniel Taylor, countertenors. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Les Concerts Royaux. Alia Vox AVSA 9840 (1 CD, Feburary 2005). Jordi Savall, Le Concert des Nations. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Pièces de Violes. Pan Classics (1 CD 2004). Plus Concerts Royaux nos. 10 & 13, La Sultane, & other works. Lorenz Duftschmid, viol; Ulrike Becker, bass violin; Bob van Asperen, harpsichord. Armonico Tributo Austria. FR | DE
François Couperin. Messe à l'usage des Paroisses. Triton 33134 (1 CD 2004). Marie-Claire Alain, organ. Ensemble Sagittarius, plainchant. Michel Laplenie, director. Dom Bedos organ of Sainte Croix de Bordeaux. UK | DE | FR | JP
François Couperin. Complete Chamber Music. Brilliant Classics 92178 (7 CDs 2004). Jed Wentz, Musica ad Rhenum. UK | FR | DE | JP
François Couperin. Concerts Royaux (1, 2, 7); Concerts Nouveaux (1724). Accent 23153 (1 CD 2003). Barthold Kuijken, transverse flute; Wieland Kuijken, viol; Robert Kohnen, harpsichord. US | UK | DE | FR | CA
François Couperin. L'Oeuvre pour clavecin. Solstice SOCD 210/9 (10 CDs 2003). Details. Noëlle Spieth, harpsichord. Includes an 84-page booklet. FR | UK | DE
François Couperin. L'art de toucher le clavecin & selected pieces. Zig-Zag Territoires (2 CDs 2004). Blandine Rannou, harpsichord. Details. "Blandine Rannou 're-orders' the ordres, grouping after each of the eight preludes of L'Art de toucher le clavecin a selection of pieces drawn from all four books. This decision is animated by the wish to present us with 'the pieces that seemed most suited to reflecting this imaginary sound world - echoes of Lullian opera, of the lute, of instrumental or vocal works by François Couperin himself, such as Les Nations or the Leçons de Ténèbres, that repertoire whose role we acknowledge as being to touch our hearts.'" US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Apothéoses. BIS 1275 (1 CD 2003). London Baroque. Le Parnasse ou L'Apothéose de Corelli (Grande Sonade, en Trio); Concert Instrumental sous le Titre d'Apothéose composé à la mémoire immortelle de l'incomparable Monsieur de Lulli; La Sultane (Sonade en quatuor); La Steinkerque (Sonade en trio). US | UK | DE | FR | CA
François Couperin. Le Portrait de l'Amour. Assai 222 422 (1 CD 2003). Details. Martin Gester, Le Parlement de Musique. Aline Zylberajch, Ruckers-Taskin harpsichord. UK | DE | FR | JP
François Couperin. Intégrale des deux messes pour orgue & Motets for male voices. Tempéraments 316028/29 (2 CDs 2003). Recorded on the Boizard organ at Saint-Michel-en-Thiérache and the Cliquot organ at Saint-Pierre de Poitiers. There is no plainchant on this recording. 8 motets are interspersed among the organ movements. Frédéric Désenclos, Ensemble Pierre Robert. Marcel Beekman, haute-contre; Robert Getchall, tenor; Arnaud Marzorati, baritone. FR | DE
François Couperin. Leçons de Ténèbres. Plus Sébastien de Brossard, Psaume 50: Miserere pour deux dessus & choeur alternés. Assai 222 412 (1 CD 2003). Details. Martin Gester, Le Parlement de Musique, Chœur Capella Regis. Kirsten Blaze, soprano; Salomé Haller, soprano.  UK | DE | FR
François Couperin. Leçons de Ténèbres. K617146 (1 CD 2003). Jean-Christophe Frisch, Cyrille Gerstenhaber (soprano), Stéphanie Révidat (soprano). XVIII-21 Musique des Lumières. Includes a modern miserere by Gérard Pesson. US | UK | DE | FR | CA
François Couperin. Pièces de violes; Concert 3 from Concerts royaux; Concert 11 from Les Goûts Réünis. Channel Classics CCS18398 (1 CD 2002). Mieneke van der Velden, viol; Glenn Wilson, harpsichord. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin & Antoine Forqueray. Pièces de Violes. Alpha 007 (1 CD, 2000). Nima Ben David, bass viol; Jonathan Rubin, theorbo & guitar; Sophie Bauchet, bass viol; Hélène Clerc-Murgier, harpsichord. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Messe solennelle à l'usage des Paroisses (1690). Ligia Digital Lidi 0104089-00 (1 CD, 2000). Olivier Vernet, organ by Ambroise Levasseur (1640) at Prytanée National Militaire de la Flèche. Alternating plainchant by Ensemble Jacques Moderne. Jean-Yves Hameline, direction. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Leçons de Ténèbres & Deuxième Suite pour viole. Ligia Digital Lidi 0202074-99 (1 CD, 1999). Catherin Greuillet & Isabelle Desrochers, soprano. Olivier Vernet, organ. Philippe Foulon, bass viol. US | UK | FR | DE | CA | JP
Reissued 2010. UK | FR | DE
François Couperin. Messe propre pour les Couvents de religieux et religieuses (1690). Ligia Digital Lidi 0104041-96 (1 CD, 1996). Olivier Vernet, organ by Jean-Pierre Cavaillé (1782) at At-Guilhem-le-Desert, France. Alternating plainchant by Ensemble Jacques Moderne. Jean-Yves Hameline, direction. US | UK | FR | DE | CA | JP
François Couperin. Concerts royaux. Accord 465 676-2. (1 CD 1999). Martin Gester, Le Parlement de Musique. UK | DE | FR
François Couperin. Concert dans le Goût Théâtral & Airs de Cour. Astrée E 8820 (1 CD 2001). Skip Sempé, Capriccio Stravagante. Karina Gauvin, soprano; Sandrine Rondot, soprano; Isabelle Desrochers, soprano; Vincent Lecornier, bass. Reconstruction of an acte de ballet, unfortunately marred by the strumming guitar "continuo a la moda". US | UK | DE | FR | CA

Recommended Recordings

François Couperin. Motets. FNAC Music 592244 (1 CD 1993). Christophe Rousset, Les Talens Lyriques. Sandrine Piau, Caroline Pelon, Jean-Paul Fouchécourt, Jérôme Correas. The Motet à Sainte Suzanne, "Veni veni sponsa Christi", is perhaps the finest vocal work of the French baroque. US | UK | CA

Cheap reissue without texts on Virgin 5615302 (1999): US | UK | DE | FR | CA | JP

Reissued as part of 2-CD set with Rousset's FNAC Dumont disc, Virgin 5624192 (2004): US | UK | DE | FR | CA | JP

François Couperin. L'oeuvre de clavecin. Harmonia Mundi HMX 2901442/52 (12 CDs 1993-95). Christophe Rousset, with Blandine Rannou in the performances of the 4 Concerts. Includes HMX 2901269, the 1988 recording of works for two harpsichords with William Christie. Superb performances of many harpsichordists' favorite music. My preferred alternatives are the contemporaneous recordings by Olivier Baumont on Erato. (I haven't heard the new set by Noëlle Spieth.) The sets by Kenneth Gilbert and Blandine Verlet have been superseded, although the sound quality of the old analogue LPs is unequaled by the bandwidth-limited CDs. Rousset consulted with an expert on baroque dance to help determine appropriate tempos. Performed on fine antique harpsichords: I: Colmar Ruckers; II: Couchet-Taskin; III: 17th Century French harpsichord at Villa Médicus, Rome; IV: Neuchâtel Ruckers. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Intégrale de l'oeuvre pour clavecin. Erato 0630-10738-2 (10 CDs, 1992-95). Olivier Baumont, harpsichord, with Davitt Moroney in works for 2 harpsichords. Very well recorded. Unlike Rousset, Baumont occasionally deviates from Couperin's strictly notated ornaments. UK | DE | FR | JP

Reissued on Warner Classics 2564641762 (April 2007). UK | DE | FR | JP

Book 1, Erato 0630-10694-2 (3 CDs 1995). Harpsichord by Émile Jobin after a 17th Century French instrument. US | UK | DE | FR
Book 2 & L'art de toucher le clavecin, Erato 4509-96364-2 (3 CDs 1994). Harpsichords: Delin 1768; John Philips after Ruckers; Ruckers-Blanchet-Taskin. UK | DE
Book 3, Erato 4509-92859-2 (2 CDs 1993). Harpsichord by William Dowd (Paris) after Blanchet. US | UK | DE
Book 4, Erato 2292-45824-2 (2 CDs 1992). Harpsichord by Anthony Sidey after Ruckers-Hemsch. US | UK | DE

François Couperin. Messe propre pour les Couvents. Soli Deo Veritas, Sony SK 57486 (1 CD 1993). Details. Michel Bouvard. Emmanuel Mandrin, Les Demoiselles de Saint-Cyr. Historic organ at Cintegabelle with alternating plainchant. US | UK | FR | JP
François Couperin. Messe pour les Paroisses. Soli Deo Veritas, Sony SK 64082 (1 CD 1994). Details. Michel Bouvard. Schola Meridonalis, director Josep Cabré. Historic organ at Saint-Maximin La Sainte-Baum with alternating plainchant. US | UK | FR | DE
François Couperin. Les Goûts Réünis. Decca 458 271-2 (2 CDs 2002, recorded 1994-95). Christophe Rousset, Les Talens Lyriques. a=400 on this recording. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Concerts Royaux; Pièces à deux clavecins. dhm 05472 77327 2 (1 CD 1994 (1987, 1990). Kenneth Slowik, director, bass viol and harpsichord. Smithsonian Chamber Players: Chiara Banchini, violin; Christopher Krueger, flute; Stephen Hammer, oboe; Konrad Junghänel, archlute; James Weaver, harpsichord. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Les Nations. Accent ACC9285/86 (2 CDs 1992). The Kuijken Ensemble. US | UK | DE | FR | CA | JP
François Couperin. Messe a l'usage des Paroisses; Messe propre pour les couvents de Religieux et Religeuses. EMI Reflexe CDS 7 54224-2 (2 CDs 1992). Jean-Patrice Brosse, historic organ at Saint-Betrand, Comminges with alternating plainchant by the Choeur Grégorien du Val-de-Grâce. US | UK | FR | CA | JP

Reissued on Virgin 5 61298-2 (1996). US | UK | DE | FR | CA | JP

Recommended Music

François Couperin. Oeuvres de Clavecin. 4 volumes. Edited by Kenneth Gilbert. Éditions de l'Oiseau-Lyre, Monaco. More accessible to most amateurs than facsimile editions.

Books

Jane Clark and Derek Connon. The Mirror of Human Life: Reflections on François Couperin's Pièces de Clavecin. Details. Keyword Press, 2d revised edition, 2011. 224 pages. US | UK | FR | DE | CA | JP
Philippe Beaussant. François Couperin. Bayard (Nouvelle edition 2007). FR
David Tunley. François Couperin and the Perfection of Music. 204 pages. Ashgate 2004. US | UK
Philippe Beaussant. François Couperin. English translation by Alexandra Land. Amadeus Press. US | UK

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